Басни – это небольшие рассказы с иносказательным смыслом. С их помощью можно показать различные ситуации и высмеять человеческие пороки. И. А. Крылов был мастером своего дела. В отличие от Эзопа, который показывал одну черту характера, баснописец наделял аллегоричные образы зверей сразу несколькими свойствами, полностью раскрывая характеры героев.

 Ярким примером мастерства Крылова является лисица из басни «Крестьянин и Лисица». Она символизирует не только хитрость, ей свойственны также лживость и лесть: «Но все не сделалась честней… У куманька всех кур передушила…».

 Упрямые и невежественные люди представлены в образе осла. Из-за своей глупости он не может хорошо сделать свою работу – посторожить огород, о чём его попросил мужик. Он «такую поднял скачку, что в огороде все примял и потоптал» и «тупостью в пословицу вошёл».

 Нельзя отделить человека от его социального положения, а потому в баснях Крылова образы животных представляют собой метафоры социальных уровней. Например, ягненок в басне «Волк и Ягненок» не просто символизирует беззащитных и слабых людей, но и показывает характер мелких чиновников. Лев и барс в басне «Лев и Барс» представляют высшие слои общества.



 Часто образы животных указывают на реалистическую основу басен. Мартышка, осёл, козёл и мишка стали образами государственного совета. Это совершенно разные типажи, и Крылов ясно даёт понять, к чему может прийти государство во главе с такими героями.

 Иван Андреевич подарил нам и чисто бытовые басни, и социальные, и исторические. В последних можно узнать реальных исторических персонажей, например, Александра I в басне «Воспитание Льва».

 Крылов умел настолько точно подобрать героев и описать ситуацию, что его басни актуальны и по сей день. Каждого персонажа, будь он хитрый, наивный, умный или глупец, читатель может сравнить со знакомым ему человеком или с самим собой. И если басни помогли кому-либо увидеть себя со стороны и избавиться от какого-то недостатка, значит великий баснописец достиг своей цели.