«Бедная Лиза» это рассказ о молодой крестьянке, влюбившейся в барина. Их чистая и непорочная любовь с первого взгляда обречена стать страшной трагедией в жизни обоих.

Лиза юная кроткая девушка из рабочей семьи, она страстно привязана к овдовевшей матери и обладает добрым и праведным нравом. Она с утра до вечера работает для того чтобы заботиться о матери убитой горем после смерти отца. Она вяжет чулки и собирает цветы на продажу. Однажды продавая ландыши, она встречает молодого барина Эраста. Тихая и чувственная любовь зарождается между ними с первого взгляда. Герой, привыкший кружиться в светском мире, решает отказаться от своей обычной жизни и старается все время проводить с Лизой. Желая быть единственным в жизни девушки, он уговаривает её продавать все, что она делает только ему одному и всегда старается заплатить больше чем она просит. Но Лиза никогда не берет лишнего, будучи порядочной и честной девушкой, она искренне дарит свою любовь избраннику.

Для Эраста Лиза воплощает в себе тот нежный чувственный идеал, к которому он стремился всю жизнь. Платонический характер их отношений волнует и умиляет его. Он пользуется глубокой привязанностью и уважением у матери девушки, окружает Лизу сладкими речами и гуляет с ней под сенью деревьев. Однако весть о том, что Лизу собираются выдать замуж за чужого человека глубоко поражает его и он, не сдерживаясь, осыпает её обещаниями и надеждами. Влюбленная Лиза полностью отдается молодому человеку и теряет перед его лицом тот непорочный образ, который так привлекал его раньше.



Постепенно теряя к ней интерес, он однажды прощается с ней и говоря, что уходит на войну просит её не печалиться и не плакать. Но в своей тоске Лиза целых два месяца убивается по возлюбленному. Пока однажды не встречает его в городе и не узнает о его намерении жениться на другой.

Даже решаясь на смерть, Лиза остается верна себе и перед тем, как броситься в озеро, дает распоряжение соседке как позаботиться о матери. Эраст до конца жизни винит себя в смерти Лизы и умирает несчастливым и измученным, проклиная себя за то, что не смог сдержать данных девушке обещаний.