В Подмосковье, неподалеку от  Симонова монастыря, в убогой хижине жила красивая девушка Лиза со своей матерью. Были они очень бедны. Мать тяжело болела, поэтому все заботы о пропитании легли на Лизины плечи. Девушка трудилась не покладая рук: ткала, вязала, собирала цветы и ягоды, а затем продавала плоды своих трудов.

Однажды весной Лиза насобирала ландышей и отправилась в Москву, чтобы продать цветы. По дороге ей повстречался молодой человек, который захотел их купить. Лиза попросила пять копеек, но незнакомец протянул ей рубль. Однако девушка наотрез отказалась взять больше названной суммы. Молодой человек, восхищенный Лизиной красотой, пообещал, что теперь всегда будет покупать у нее ландыши, и попросил, чтобы она продавала их только ему. Также он спросил, где живет девушка.

 На следующий день Лиза опять нарвала ландышей и пошла в город. Она долго ждала своего вчерашнего знакомого, но он не пришел. Тогда Лиза бросила ландыши в Москву-реку и, печальная, пошла домой.

Следующим вечером молодой человек сам пришел к Лизиному дому. Он познакомился с Лизиной матерью и сказал, что всегда будет приходить к девушке за цветами

Молодого человека звали Эрастом. Он был богат и добр, однако не обладал сильным характером и больше всего на свете ценил удовольствия. Красота Лизы пленила его. Лиза, в свою очередь, всем сердцем полюбила Эраста.

Молодые люди начали встречаться. Свидания их были непорочны.



Но однажды к Лизе посватался богатый крестьянин, и мать захотела, чтобы девушка ответила на предложение согласием. Лиза рассказала об этом Эрасту. Возлюбленный принялся утешать девушку и пообещал, что вскоре заберет ее к себе. Он клялся, что происхождение любимой не имеет для него никакого значения. Лиза бросилась в его объятия – так суждено было погибнуть непорочности.

Через некоторое время Эраст сообщил, что ему необходимо отправиться в военный поход, и на недолгое время влюбленным предстоит расстаться. Лиза умоляла любимого не покидать ее, а когда он наконец уехал, лишилась чувств.

Примерно через два месяца девушка случайно встретила возлюбленного в Москве. Он выходил из роскошного экипажа. Лиза бросилась к нему. Эраст провел девушку внутрь огромного дома. Они заперлись в кабинете, и молодой человек сообщил , что помолвлен, а затем выпроводил Лизу из дома.

Ничего не соображая от горя, Лиза пришла  к пруду, на берегу которого они с Эрастом были так счастливы. Увидев знакомую девочку, Лиза окликнула ее, достала из кармана деньги и попросила передать своей матери. Затем Лиза бросилась в пруд.

Узнав о смерти своей несчастной дочери, мать Лизы тут же умерла.  Эраст так никогда и не простил себе своего малодушного  поступка. Он женился на богатой вдове, но не был счастлив.