Молодость и зрелось

Иосиф Бродский родился 24 мая 1940 года в семье фотокорреспондента Александра Бродского и бухгалтера Марии Вольперт. По происхождению был евреем. В годы войны отец пребывал на фронте, а мать с сыном остались в блокадном Ленинграде.

Иосиф пошел в первый класс в 7 лет и на протяжении 8 последующих лет сменил 4 школы. Проблемы в школе и безденежье семьи вынуждает Бродского бросить учебу в 8 классе и освоить профессию фрезеровщика. Он работал на заводе «Арсенал» (1955), но очень скоро ушел оттуда.

До 1963 года Иосиф сменил около 13 мест работы. Из восьми прошедших лет его трудовой стаж в общей сложности составил 2 года 8 месяцев. Бродский очень много времени посвящал стихам, которые начал писать с 1956 года. Несколько его произведений были напечатаны в местных газетах.

На Бродского обратили внимание, но не так, как хотелось бы поэту. Его обвиняют в тунеядстве и арестовывают в феврале 1964 года. В это время прямо в камере у него случился первый инфаркт.

Несмотря на состояние здоровья в марте Иосиф был приговорен к трудовой ссылке на 5 лет в глухую деревню в Архангельской области. Но благодаря ходатайству известных литературных и общественных деятелей СССР и зарубежья (в том числе Жана Поля Сартра) Бродскому сокращают срок ссылки. После полутора лет принудительного труда поэт возвращается в Ленинград.

Бродский продолжает писать, но печатать его произведения либо не хотят, либо опасаются реакции властей. Чтобы заработать хотя бы на еду Бродский берется за переводы. Также ему помогают друзья.

Эмиграция

В мае 1972 года власти ставят поэта перед выбором – либо он навсегда эмигрирует из СССР, либо КГБ устроит ему «горячие деньки». В июне того же года Бродский выезжает из Советского Союза. Он отправился в Вену, а оттуда в Энн-Арбор (США), где поступает на должность профессора Мичиганского университета.

В 1976 Бродский перенес еще один инфаркт, а в 1978-м операцию на открытом сердце. Его родители 12 раз подавали прошение на разрешение повидаться с сыном, но им все время отказывали.

В 1977 году Бродский получает американское гражданство, в 1980-м окончательно переезжает в Нью-Йорк. Он продолжает преподавательскую деятельность в консорциуме «пяти колледжей».

В 1983 и 1984 годах умирают мать и отец Иосифа. Власти СССР не разрешили ему присутствовать на похоронах родителей.

В 1985 Бродский переживает очередной инфаркт, а ровно через два года – снова инфаркт и операция на сердце.

Признание

С 1977 года поэт начинает активно публиковать свои произведения. Один за другим выходят сборники стихов на русском «Конец прекрасной эпохи» (1977), «Часть речи» (1977), «Римские элегии» (1982), «Новые стансы к Августе» (1983), «Мрамор» (1984), «Урания» (1987) и другие.

Также поэт издает сборники стихов и эссе на английском языке:

  • Selected poems (1973);
  • A Part of Speech (1980);
  • Less Than One: Selected Essays (1986);
  • To Urania (1989) и другие.

В декабре 1987 года Бродский стал Нобелевским лауреатом, на 1991-1992 год был избран на пост Поэта-лауреата США.

В 1989 году Бродского реабилитируют на его первой родине. Его стихи начали свободно издаваться и в СССР.

В сентябре 1990 года Иосиф женится на итальянской аристократке с русскими корнями, Марии Соццани. Через три года у них родилась дочь Анна. Кроме Анны у Бродского было еще двое внебрачных детей – сын Андрей (1967 г.р.) и дочь Анастасия (1972 г.р.)

Последние годы жизни и смерть

В 1995 году Бродский загорелся идеей основать в Риме академию для деятелей искусства из России. Мэр Рима одобрил это начинание, но оно было реализовано уже после смерти поэта.

Бродский скончался от инфаркта в ночь с 27 на 28 января 1996 года. Он был временно похоронен на кладбище Троицкой церкви на Манхеттене. 21 июня 1997 года тело было перезахоронено на острове Сан-Микеле в Венеции.