Революционные настроения начала XX века пленили умы интеллигенции и рабочих, зародив глубокое чувство социальной несправедливости в широких массах населения. Люди все чаще начали задумываться о необходимости перемен, которые бы принесли равноправие и справедливость. Александра Блока также затронула революционная волна, но будучи человеком творческим и не радикальным, поэт написал разоблачительное стихотворение, которое показало основу социального расслоения. 

На примере типичной фабрики автор показал что же происходит в обществе, как простые рабочие люди страдают от непосильной работы и нищенства, а "руководители фабрики" пожинают плоды тяжкого труда и богатеют. Даже цвета Блок избрал символичные — черный цвет рабочих, которые гнут спину во тьме, символизирует нищету, мрачность и трагичность жизни трудяг, тогда как цветом богачей стал желтый — символ достатка, денег и тепла, в которых нежатся нажившееся на бедолагах владельцы предприятия. 

Александр Блок занимает позицию стороннего наблюдателя, который видит суть вещей, но не вмешивается в происходящее. Он видит, как существуют два противоположных мира, которые не имеют ничего общего, но знают друг о друге и, при этом, каждый несет свою ношу, не пытаясь изменить ход дел. Нищие рабочие фабрики тяжко гнут спину под своей ношей, в то время, как их надзиратели-толстосумы получают крупные доходы, бросая им жалкие монеты, не стоящие ничего. Поэт пишет об этом не вдаваясь в детали и подробности, не украшая и не играя словами, он отражает только сухую суть вещей в их прозаичности. Таким образом, Блоку удалось изобразить неприглядность и мрачность социального расслоения, несправедливость феодального лада, изживающего себя.