Любовь — ключевая тема в произведениях Бунина. Но в рассказах писателя это чувство не только светлое и окрыляющее, но и порой очень жестокое, меняющие судьбы людей. Именно о таком проявлении любви рассказ «Кавказ».

Рассказ строится вокруг взаимоотношений любовников. Преданный супруг как бы находится на втором плане, в тени. Тем самым автор подчеркивает, как страсть и влюбленность захватывают разум человека, в результате чего он забывает обо всех и всем.

Любовники решают уехать на Кавказ. Наверное, главной героине казалось, что ее отношения с супругом потеряли свою яркость, чувственность. Но как мы видим, муж на самом деле относится к своей супруге очень трепетно. Но всего этого оказалось для женщины недостаточно. Вероятно поэтому она решается на интригу, которая дарит ей новые ощущения.

Женщина считает, что муж о чем-то догадывается и поедет вслед за ней. Но тут же говорит: «Но бог с ним, лучше смерть, чем эти муки». А что же насчет ее возлюбленного? Повествование рассказа идет от его лица, но мужчина ни разу не упоминает о своих чувствах. Кажется, будто он всего лишь наблюдает за происходящим, за тем, как женщина «спешила поднять вуальку и обнять» его или за тем, как мужественный супруг провожает жену на поезд. Герой не предлагает женщине уйти от мужа. До конца непонятно чего же он ждет от этих отношений и так ли нужны они ему?

Пребывая на Кавказе, женщина размышляет над своей тяжелой судьбою и плачет при мысли о возвращение в Москву. Но на последних строчках рассказа фокус смещается на обманутого супруга. Он действительно отправляется вслед за женой. Не найдя ее по оставленным адресам, обо всем догадывается и выстреливает себе в виски.

Любовники упивались своей страстью, жалели себя, при этом совсем не думали о другой пострадавшей стороне — об обманутом муже. Поступок супруги разбил ему сердце и оскорбил его честь. Эта интрига привела к непоправимому исходу. Как бы дальше ни развивались события, останутся любовники вместе или нет, ясно одно — мертвого человека уже не вернуть.

Этот рассказ учит тому, что чувства могут захватывать человека, но не стоит слепо доверять им и идти на поводу. Прежде чем поддаться эмоциональному порыву стоит подумать, как отреагирует на это другой человек, не принесет ли ему это боль?