Рассказ И. Бунина «Лапти» — ода гуманизму и самоотверженности. Первые строки произведения посвящены описанию погоды. Безжалостная вьюга, кругом все утонуло в снегах. А в одном из домов случилось настоящее горе: тяжело заболел ребенок. Обеспокоенная мать не может найти себе место, муж уехал, а врач не приедет в такую непогоду. Ребенок бредит, все просит зачем-то красные лапти. Сердце у матери разрывается оттого, что она не в силах помочь ребенку. «Мамочка, дай! Мамочка дорогая, ну что тебе стоит!» — просит ребенок.

Видя эту картину, Нефед принимает решение пойти пешком в соседний населенный пункт за лаптями. Раз душа ребенка просит красные лапти, значит, надо добывать — решает он и отправляется в путь. Почему Нефед принимает такое решение? Смогут ли лапти помочь ребенку выздороветь? Или крестьянин хочет принести лапти, чтобы утешить барыню, которая уже не может слушать мольбы ребенка? Сложно ответить на эти вопросы. Но определенно ясно, что только храбрый, верный, сочувствующий человек способен на такой поступок. На самом деле далеко не каждый человек согласится рискнуть своей жизнью ради спасения другого. 



Нефед отправляется в Новоселки. Барыня ждет его, переживает, но он все не приходит. А утром в ее дом внесли замерзшего Нефеду новосельские мужики. За пазухой у крестьянина лежали лапти и пузырек с фуксином, которым он хотел покрасить обувь. Он не испугался непогоды, не вернулся домой. Он все-таки преодолел этот тяжелый путь, купил лапти и уже совсем недалеко от дома холод поборол его. 

Я не знаю, успокоился ли ребенок при виде лаптей, выздоровел он или нет. Но поступок Нефеда однозначно не был напрасным. Мужики новосельские в ту вьюгу возвращались домой. Они сбились с дороги, погрузли в снега и смирились, что им уже не выбраться. Но, увидев торчащие из сугроба валенки, они кинулись расчищать снег и узнали Нефеду. Они поняли, что дом совсем близко. Получается, что этот самоотверженный поступок Нефеды спас жизни нескольких людей. Такой поступок достоин уважения!