Рассказ «Антоновские яблоки» не имеет как таковой сюжетной линии. Рассказ построен на воспоминаниях, размышлениях главного героя. Имени героя мы не знаем. Но просматривается явная связь между героем и самим писателем.

Иван Бунин родился в дворянской семье. Свое детство провел в деревне Озерки. Вероятно, воспоминания о том времени легли в основу произведения. Рассказ состоит из четырех глав — разных периодов жизни. Первая глава посвящена сбору антоновских яблок в августе. Вторая — быту дворянской семьи. Третья глава повествует о наступлении зимы в усадьбе и охоте. Четвертая — о жизни мелкопоместных людей.

Воспоминания о том, как местные жители собирали антоновские яблоки, пронизаны радостью. Повсюду витал запах яблок. В этот период года все были заняты одним объединяющим делом. Люди живут в единстве с природой. Жители радуются урожаю яблок, ведь это значит, что весь год будет урожайным.

Главный герой вспоминает, как здорово было находиться в усадьбе зимой, как мужчины собирались на охоту. А когда сам герой проспал охоту, он обрадовался. Ведь это значило, что он сможет целый день находиться в доме и перечитывать свои любимые книги. С какой любовью автор описывает убранство усадьбы, каждую ее деталь. Здесь каждый неодушевленный предмет словно обретает душу.



Особенно поэтично автору удается описать природу. «Помню большой, весь золотой, подсохший и поредевший сад, кленовые аллеи, тонкий аромат опавшей листвы и запах антоновских яблок». Детально герой описывает и местных жителей: Анну Герасимовну, Арсения Семеновича.

Но постепенно настроение у повествования меняется. На смену дворянским усадьбам приходят мелкие поместья. Уходят из жизни Анна Герасимовна, Арсений Семенович. Запах антоновских яблок исчез из усадеб. И вместо радости наступает щемящая грусть и ностальгия по былым временам. Ход истории не изменить, герой это понимает. Но эти теплые воспоминания о своей молодости в дворянской усадьбе он пронесет в себе через годы!