Рассказы «Уроки французского» и «Конь с розовой гривой» повествуют о двух мальчиках, каждый из которых получил свой урок жизни.
Уроки французского
Действие рассказа происходит в послевоенное время. Мальчика лет 11-12 (5-й класс) мать отправила учиться в райцентр, так как он был очень сообразительным и способным. Тут ребёнок жил у тётки и страшно голодал (от голода даже голова кружилась), но учился хорошо. Все предметы ему давались, кроме французского языка.
Учительница, видя, что способный паренёк голодает, решила под предлогом уроков французского подкармливать его, приглашая после каждого занятия на ужин. Но мальчик наотрез отказался от еды. Тогда добрая и отзывчивая Лидия Михайловна прислала ему посылку с макаронами, сахаром и гематогеном, но главный герой и тут раскрыл замысел учительницы и не стал брать продукты.
В конце концов, девушка стала играть с учеником в «пристенок» на деньги. Она поддавалась, чтобы мальчик выигрывал и таким образом имел средства для покупки еды. И за такой игрой однажды застал учительницу и ученика директор школы:
«Я теряюсь сразу назвать ваш поступок. Это преступление. Растление. Совращение. И еще, еще…»
Конечно, учительницу выгнали, не пытаясь понять её поступок и посмотреть глубже на причины такого поведения. И никому не было дела до того, что одинокий ребёнок, без семьи в городе, голодает.
А Лидия Михайловна не забыла о своём ученике после увольнения: с Кубани она присылала ему продукты. Мальчик навсегда запомнил доброту и помощь учительницы. И скорее всего, пронёс это через всю свою жизнь, стараясь также служить людям и любить их.
В рассказе автор также осветил проблему жестокости детей, которые способны втроём избить одного тощего и хлипкого мальчонку только за то, что тот оказался более смышлёным и метким.
Конь с розовой гривой
В этом рассказе бабушка преподаёт своему внуку, маленькому сироте, урок честности и порядочности.
Мальчишка совершил казалось бы комичную шалость: в корзину насобирал травы, а сверху присыпал земляникой. Так мальчик сделал, пойдя на поводу у своих друзей, поддался дурному влиянию.
Бабушка, решив, что вся корзина полна ягод, пошла их продавать. За вырученные деньки старушка обещала купить внуку  пряник в виде коня с золотой гривой (это была мечта каждого ребёнка в деревне). Что из этого  получилось, и в какое неудобное положение попала бабушка, догадаться несложно.
Мальчик, понимая, что поступок его очень плохой, раскаялся и попросил прощенья. Оказалось, что бабушка, очень любя внука, всё равно купила ребёнку этот пряник:
«Сколько лет с тех пор прошло!… а я все не могу забыть бабушкиного пряника — того дивного коня с розовой гривой».
Рассказ учит задумываться о своих действиях, а не вслепую слушаться более авторитетных сверстников.
Оба рассказа разных авторов объединяет любовь и сочувствие к детям, ответственность за их здоровье, судьбы, характеры. Кроме того, эта любовь заключается не в словах, а в действии,  в помощи.