Евгений Николаевич Широков — замечательный художник-живописец, народный художник СССР, автор многочисленных пейзажей, натюрмортов, жанровых картин. Но особую известность художнику принесла именно портретная живопись. Изображая внешний облик людей, автор очень четко передавал их внутреннее состояние и собственное отношение к персонажам. Портреты, вышедшие из под кисти живописца отличаются неповторимым суровым авторским стилем с глубокой и ярко-выраженной психологической составляющей и являются признанными шедеврами сложного портретного искусства.

Картина «Друзья» является одним из известных примеров таланта Е.Широкова. Она была написана в период плодотворной деятельности портретиста и моментально заслужила любовь почитателей творчества автора и признание всевозможных художественных критиков.

Композиционно полотно выглядит невероятно простым и аскетичным. В центре изображены мальчик и его верный друг — большая черная собака. Они сидят на полу, на небрежно постеленном покрывале. Мальчик, понуро склонив голову и скрестив ноги, гладит рукой своего преданного пса. Между ними чувствуется невероятная близость, притяжение, сопереживание и какое-то родство душ. Художник намеренно акцентирует внимание на собаке и ее хозяине, отметая любое дополнительное обрамление в виде деталей и остальной обстановки комнаты. Оба друга занимают передний план полотна и поэтому выглядят равноценными персонажами.

Картина написана тусклыми, темными и холодными красками, подчеркивающими подавленное настроение героев. Коричневый пол, серая стена выглядят скучно и уныло. Но у зрителя, глядя на картину, не возникает чувства безысходности. Наоборот, явственная взаимосвязь, неподдельная преданность и теплое обоюдное отношение, вызывают ощущение чего-то прекрасного, надежного, веру в искренность, в светлое будущее и в существование неподдельной настоящей дружбы.

В этом и заключается мастерство живописца: передать яркие эмоции скупой палитрой красок, показать в простом сюжете глубину чувств и отношений, раскрыть самую суть понятия «дружба». Картина, изображающая мальчика и его питомца заставляет поразмыслить на тему того, как же важна для всех потребность общаться, дружить, понимать, принимать и раскрывать свою душу. Обычный пес может стать для человека родным и близким. Ведь он не бросит, не предаст, будет всегда рядом и защитит, если потребуется. Он не будет искать выгоды, не будет лицемерить, никакие обстоятельства не заставят его отвернуться, не смогут помешать прийти на помощь. А в этом и заключается настоящая дружба, которой людям еще предстоит учиться и учиться. Может быть, именно для этого и существуют собаки, как пример искренних чувств и безграничной преданности.