Одной из знаковых тем в творчестве Н.В. Гоголя стала трагедия «маленького человека». Вслед за А.С. Пушкиным писатель окунает нас в неприглядную жизнь мелких чиновников, людей, замученных бытом и ежедневными проблемами.

Ярче всего тема «маленького человека» выражена в повести «Шинель». В этом произведении Н.В. Гоголь рассказывает читателям о судьбе «вечного титулярного советника» Акакия Акакиевича Башмачкина. Для описания персонажа автор использует такие выражения, как «несколько рябоват» и «несколько рыжеват». Это подчеркивает обыденность существования героя.

Акакий Акакиевич уже много лет трудится на низкооплачиваемой должности и не надеется на карьерный рост. У него нет любви или привязанности, интерес всей его жизни – буковки, которые он старательно выводит каллиграфическим почерком.

На фоне Башмачкина ярко выделяются его младшие коллеги – молодые чиновники, только поступившие на службу. Они еще полны надежды и считают Акакия Акакиевича неудачником. Откровенно унижают героя, смеются, подшучивают над ним, на что тот может лишь слабо отвечать: «Оставьте меня, зачем вы меня обижаете?»

Шинель, купленная Акакием Акакиевичем и украденная у него, символизирует духовное обнищание человека и мелочность общества. Н.В. Гоголь рисует неприглядную картину Петербурга – города, который уничтожает «маленьких людей».