Роман "Мать" появился в период тяжелой борьбы народов российской империи за свою свободу, против самодержавных порядков. Он рассказывает о воскрешении человеческой души, почти полностью раздавленной жизненной несправедливостью.

В центре повествования немолодая женщина, в свои сорок лет и вовсе считающаяся старухой. Ниловна даже в детстве мало испытывала простых радостей, а затем была безрадостная юность с ранним замужеством. Вся жизнь прошла в страхе и тревоге, опасалась гнева мужа, беспрерывно боялась за ребенка. Только после сорока лет, когда воспитала сына, сполна одарила его своей материнской любовью, женщине стал открываться некий высший смысл мира и собственной жизни, а также красота родной земли.

Духовное перерождение происходит и у других героев. Павел Власов, человек с железной волей и характером, мягчает, не боится обнажить свои чувства. Его друг Андрей Находка и Рыбин, постепенно избавляются от недоверия к образованным людям, их культуре. Ниловна считает, что надо всегда опасаться людей, поскольку все они живут в злобе и ненависти. На это сын отвечает ей, мол, этот страх нас и сжигает, надо от него избавляться и научиться относиться к людям с доверием.



Ниловне тяжко, после полицейских обысков она бояться стала меньше, но когда Павла забрали жандармы, захотелось тоскливо выть. Душевные силы прорываются наружу, и в минуты отчаяния страх уступил место ненависти к врагам и жажде борьбы с притеснителями. Когда она несла чемодан с листовками, где была речь сына на суде, то полностью отринула противный, липкий  ужас и Ниловна предстала перед царскими ищейками уже полностью свободной и счастливой. Воскресшая душа человека обретает бесстрашие и спокойствие.