Повесть Александра Грина "Алые паруса", написанная почти сто лет назад, производит эффект не на всех читателей. Она — для тех, в чьих душах живет мечта.  Сюжет повести захлестывает ощущением счастья жизни, запахом моря, отодвигает безвыходность человеческих страданий. Автор этого необычного повествования решительно и дерзко выступает против неверия и отчужденности. Непостижимую призрачность происходящего  Грин  создает диковинной географией и именами героев. Место действия — маленький поселок Каперна. Главные действующие герои – Лонгрен, матрос, Ассоль, его дочь, Артур Грэй, молодой капитан. Второстепенные персонажи — соседи и знакомые Лонгрена и Ассоль по поселку. 

Возвратившийся из плавания на "Орионе" Лонгрен обнаружил дома восьмимесячную дочь. По словам соседки, его жена Мери испытывала материальные затруднения, ходила в город отдавать в залог кольцо, простудилась и умерла от воспаления легких. С этого момента бывший матрос Лонгрен начал растить и воспитывать свою дочь сам. 
Запуская в плавание по ручью игрушку-кораблик с алыми парусами, Ассоль случайно встретила бродягу по имени Эгль. Старик-романтик своими словами о принце, который приплывет к ней на корабле с алыми парусами, зародил в ней мечту и она полюбила этого принца. Ее мечта о нем получила огласку и жители поселка постоянно  потешались и издевались над ней.  
Общество ведет себя жестоко, особенно в том случае, если кто-то выделяется. Девочка мечтала о счастье!  Эту странность многие считали близкой к сумасшествию. 

Есть в мире люди, которые могут улучшить чью-то жизнь. Капитан Грэй — один из них. Трогательная вера Ассоль в корабль с алыми парусами стала реальностью.  Эгль, Ассоль и Грэй — это люди схожие, умеющие сочувствовать человеку, делать его духовный мир просветленным и осмысленным.  Они — романтики, отвергающие те нравы общества, которые им невыносимы. Не знающее мечты окружающее большинство отвергает их, не понимая и не проявляя участливости.