Действие драмы «Гроза» проходит в купеческих семьях. Именно быт и нравы этой среды диктуют ход развития событий, формирование характеров и судеб.

Нравы купечества в делах
Очень чётко в пьесе рассказывает о нравах купечества Кулигин. Он говорит об обмане, о зависти и вражде между торговцами, о том, как друг другу они готовы вредить, доносы писать, судиться… А бедняков купцы стараются закабалить, денег не платить за работу, нажиться на труде мужиков, умножив своё богатство. Одной фразой часовщик-самоучка Кулигин выражает это так:

«Жестокие нравы, сударь, в нашем городе, жестокие!»
Скупость купечества проходит через всю драму. Образцом жадности в произведении стал Кабанов – при малейшем намёке на то, что кому-то нужно дать денег, он начинает выходить из себя, злиться, браниться. Купец не отдаёт племяннику его долю наследства, не рассчитывается с рабочими и т.д.

Быт и нравы в купеческих семьях
Островский описывает в произведении две семьи: Дикого и Кабановой. Но упоминает и о семье Катерины, где жизнь идёт совсем по-другому, поэтому не во всех купеческих домах того времени были порядки диктата и подавления личности. Ведь из всех правил есть исключения. Хотя замуж девушку выдали, не учитывая её мнения.

Жизнь членов этих семей примерно одинакова. Главы семей решают судьбы детей, не интересуясь их мнением и чувствами. И купец, и купчиха хотят, чтобы их во всём слушались, поэтому постоянно угнетают волю молодых людей. На каждом шагу и по любому поводу здесь нравоучения:

«…своих домашних едят поедом да семью тиранят. И что слез льется за этими запорами, невидимых и неслышимых!»
По-сути, так ломаются воля и характеры, как это произошло с сыном Кабановой Тихоном. Он вырос абсолютно безвольным и полностью в подчинении своей матери (для него две недели деловой поездки стали глотком свежего воздуха). Сестра Тихона Варвара не желая подчиняться научилась врать. Катерину сначала, не спрашивая, выдали замуж, затем свекровь довела до самоубийства.

Быт и нравы в этих семьях недалеко ушли от крепостного права, только по отношению к своим же родным.
Жестокость и несправедливость в семьях, в деловой жизни и т.д. – это то, что автор своим произведением пытался донести до общества и хоть как-то изменить такую ситуацию.