Наиболее значимым произведением творчества русского драматурга и театрального деятеля А.Н. Островского является драма «Гроза», главной героиней которой является Катерина Кабанова. Это добрая и честная девушка с поэтической и мечтательной натурой. Ее воспитывали в любви и радости, поэтому в родительском доме она чувствовала себя свободной и счастливой. Она всегда была открытой и естественной, не умела врать и обманывать.

С раннего детства у нее проявлялась глубокая и искренняя любовь к религии. Она любила слушать рассказы богомолок, и стремилась жить по совести и божьим заветам. Может быть, именно поэтому в драме «Гроза» Островский сравнивает впечатлительную и эмоциональную натуру героини с птицей: «Я жила, ни о чем не тужила, точно птица на воле».

Катерину выдали замуж без ее согласия, ни на минутку не задумываясь о ее чувствах. После переезда в дом своей свекрови, жизнь Катерины сильно изменилась. Здесь она не чувствовала поддержки, за нее не заступался даже ее муж Тихон – рабски покорный своей матери и неспособный самостоятельно принимать решение. Катерина всеми силами хотела любить своего слабого мужа, но у нее это никак не получалось. Властная свекровь все время пилила ее, старалась подавить ее личность как человека, преобразила ее жизнь в ад. Но чем сильнее она ощущала влияние своей свекрови, тем сильнее становились ее мечты о свободе и воле. Страстная душа Катерины рвалась на волю: « А уж коли мне здесь опостылеет, так не удержать меня никакой силой. В окно выброшусь, в Волгу кинусь».



В жизни Катерины все начало стремительно меняться сразу после того, как она встретила молодого человека, которого полюбила всем сердцем и душой. Но быть с этим человеком, который не был похожим ни на кого другого, она не могла по своим моральным принципам, да и в том обществе ее чувства были несовместимыми с жизнью.

Любовь к Борису окрылила Катерину, и она готова был пойти на любые жертвы ради него. Сильная и решительная молодая девушка ждала тех же чувств и от своего любимого. Но не судилось! Борис тоже оказался слабым человеком и не захотел бороться за свое счастье. Это и подтолкнуло Катерину на решительный шаг. Она прекрасно понимала, что ей никогда не увидеть свободу, а в этом «удушье» она не могла представить свою дальнейшую жизнь.

Катерина намеренно и обдуманно решается на самоубийство, вопреки своей преданности к божьим заветам, привязанности к религии и нормам христианской морали. Этот поступок выражал протест ее свободной души, своего рода вызов самодурству и царству домостроя.