Пьеса «Гроза» в 1859 была пропущена к представлению драматической цензурой.  Драматург А.Н Островский представляет нам «Грозу» как любовный конфликт, который объединяет в себе как семейный, так и социальный конфликт.
Понять сложный характер Катерины нам помогают два мужских образа. Тихон, смирный и безответный муж Катерины, который любит ее, но не умеет защитить, а также Борис, приехавший в Калинов, который является племянником Дикого.
Борису пришлось поневоле приехать в Калинов, где он чувствует себя крайне не уютно и ни как не может привыкнуть к новому месту.
Объединяет главных героев подневольность: Тихона – от своей матери, Бориса – от Дикого. Тихон с раннего детства был во власти своей матери и был вынужден во всем с ней соглашаться, не имея права перечить. И даже когда Тихон женился на Катерине, он всё ещё живёт по указам своей матери. Пытаясь всячески угодить своей матери, он иногда срывается на свою ни в чём не овинную жену. Пытаясь хоть как-то скрасить жизнь, Тихон начинает пить от безысходности. Он даже не пытается противоречить своей матери и тем самым не может защитить Катерину от нападок своей матери. И в момент прощания нам предстаёт картина, как Тихон мучает себя, понимая, что так плохо обходится со своей женой. Тихон предпочитает по-своему приспосабливаться к тирании своей матери.
Борис – новый человек в городе, но также находящийся в зависимом положении, ведь для того чтобы получить наследство ему приходится проявлять почтительность к своему дяде, Дикому. В одной из сцен он открывает нам, что бросил бы всё да уехал. А то сестру жаль.
Чем же он привлёк Екатерину? Возможно тем, что он приезжий, или то что он не похож на остальных. Но на самом деле не найдя отзыва своей любви в муже, тоска от однообразной жизни и желание свободы влечёт её к Борису.
Но Борис не противится своему чувству и отвечает Екатерине взаимностью. Но не это самое пугающее. Пугает поведение Бориса после того, как Муж узнал от Катерины об измене, и мы видим, что и Борис не способен защитить Катерину от беды. Он не готов не столь открытый бунт, боясь потерять наследство, для него было легче просто поплакать с Катериной, над несчастной долей, которая выпала на их плечи.
Тихон же наоборот, показал себя более человечным и сильным чем Борис!  Он способен на сочувствие к Катерине и Борису, даже не смотря на то, что она изменила ему и опозорила.
После смерти Катерины, Тихон в полной мере показывает свою любовь к жене:
Маменька, пустите, смерть моя! Я ее вытащу, а то так и сам… Что мне без нее!»
И обвиняя мать в смерти жены, он тем самым оказался способным сказать матери правду в глаза:
«Маменька, вы ее погубили! Вы, вы, вы…»
Эти слова говорят о том, что новые времена настали. Времена где нет места деспотии и притеснениям.