Семья Мармеладовых в произведении Достоевского играет роль не просто необходимого автору фона, этим людям отведено  особое место в романе. Духовное возрождение Раскольникова в финале повествования – это во многом заслуга Сони Мармеладовой. Впервые читатель узнает об этом семействе в убогой распивочной, во время знакомства Раскольникова с Семёном Мармеладовым, из которого читатель узнает о бедственном положении семьи Мармеладовых.

Мармеладов презирает себя за свою беспомощность. Он желает изменить к лучшему жизнь своих родных, но не может. Когда-то он был чиновником и был в состоянии обеспечить своей семье достойное существование.  Это был самый счастливый период в жизни Мармеладовых. Но, вопреки своей воле, Семен Мармеладов разочаровывает свою семью и полностью отдается пьянству. Он боится взглянуть в глаза своей жены и увидеть в них боль разочарования, он не в силах видеть своих голодных детей. В итоге он решается на самоубийство.

Соня Мармеладова – это молодая, скромная девушка, которая испытала в своей жизни много боли и страданий, но сумела сохранить в себе душевную чистоту. Основной чертой ее характера является робость: девушка никогда не пытается защититься, молча принимает все обвинения и оскорбления. Она безгранично любит свою семью.  Ради того, чтобы прокормить отца-пьяницу,  мачеху и младших братьев и сестрёнку, Соня становится блудницей. Однако такой образ жизни  не истребил в ней высокие человеческие качества.  Её исстрадавшаяся душа осталась неосквернённой и чистой, способной даже в лице убийцы увидеть несчастного человека, сопереживать ему, и в конечном итоге спасти его душу.

Катерине Ивановне, жене Мармеладова и Сониной мачехе, пришлось тяжелее всех. Ведь, в отличие от остальных членов семьи, у нее было счастливое детство и благополучная юность, она знает, что такое богатство, роскошь и красивая жизнь. Но связав свою жизнь с Мармеладовым, женщина с тремя детьми оказывается в нищете и с тяжёлой болезнью. Катерина Ивановна всё время думает о том, как несправедливо с ней поступила жизнь, что пагубно отражается на её психическом здоровье.