Почему «Слово о полку Игореве» вошло в историю отечественной литературы? Данное произведение является первым художественным письменным сочинением. Именно в нём читатели находят зарождение поэзии (рифмовка строк и попытка найти в них ритм), наличие исторических элементов и культурно-социологических связей.

Произведение (особенно в оригинале) трудно для восприятия и чтения, но даже непрофессионал при внимательном анализе сможет увидеть обилие метафор и художественных сравнений (всем тем, чем славилось устное творчество). Этим автор пытался разбавить пересказ о походах князей и набегах кочевников.

«Слово о полку Игореве» включает в себя и бытовую сторону жизни народа. Автор реалистично, но с любовью рассказывает и об устройстве всех слоёв общества, и об их традициях.

Особое внимание необходимо уделить изображению религии в Киевской Руси. Вера не представлена в чисто православном виде, просматривается синтез язычества и христианства (политеизм уходит на второй план).

В произведении присутствует историческая составляющая. Большое место отводится рассказам о походах Игоря, его братьях, о проявленной храбрости, совершённых подвигах. Интересно отметить, что в данном сочинении (в отличие от фольклора) есть и точка зрения автора, в некоторых местах он высказывает своё мнение (наказы, советы, комментарии), что является намёком на авторство; в устном народном творчестве личностная оценка происходящему отсутствовала.