События, о которых повествует Н. Н., произошли, когда ему было 25 лет. Он путешествовал по Европе в поисках новых впечатлений и знакомств. Его сердце было разбито молодой вдовой, которая предпочла другого ухажера. Н.Н. остановился в небольшом немецком городке, где случайным образом познакомился с братом и сестрой Гагиными. Между ними быстро установились дружеские отношения, и Н.Н. незаметно для себя совершенно позабыл о своей неразделенной любви.

   Н.Н. проводил с Гагиными много времени. Ася постепенно перестала его стесняться и стала вести себя открыто. Однажды Н.Н. вместе с Гагиным  отправились на поиски Аси, которая одна отправилась на развалины замка. Они нашли девушку стоящей над пропастью. Брат Аси объяснил Н.Н., что в подобных ситуациях лучше не обращать на нее внимания, чтобы не провоцировать более опасные поступки. Такое странное поведение девушки вызвало неприязнь Н. Н.. Гагин попытался  оправдать сестру особенностями ее характера.

Н.Н. стал свидетелем разговора между Гагиными, после которого начал подозревать, что они не брат и сестра. Оказалось, что Ася была сводной сестрой Гагина. По завещанию отца молодой человек заботился о юной девушке. А странности ее поведения объяснялись особенностями ее происхождения.

Постепенно Н. Н. начал понимать характер девушки, которая ему все больше нравилась. Он догадался, что она влюбилась в него. Девушка назначила молодому человеку встречу, перед которой Н.Н. зашел к Гагину, чтобы сообщить о своих догадках. Гагин спросил Н.Н. о его намерениях, но тот не ответил. 

На встрече с Асей молодой человек повел себя неосторожно с влюбленным сердцем девушки. Он выказал свое недовольство тем, что Ася рассказала Гагину о своих чувствах, и обвинил ее в поспешности. Ася убежала и Н. Н. с ее братом всю ночь искали девушку. Во время поисков Н.Н. осознал, что любит девушку и принял решение сделать ей предложение. Но на следующее утро он не застал Гагиных дома, они уехали, и ему не удалось их разыскать.  Н.Н. всю жизнь прожил один, храня воспоминания о любимой девушке.