Лермонтов вслед за своими предшественниками — Грибоедовым, Пушкиным, захотел нарисовать образ современного ему молодого дворянства, которое столкнулось с устаревшими принципами и пыталось все изменить.

Но Печорин — это человек более позднего времени. Уже подавлено восстание декабристов, многие сосланы в ссылку. А кто-то ещё пытается вести борьбу. Но они стали «калеками жизни» и «лишними людьми».

Современная молодёжь уже успела устать от жизни светской, насладиться наукой, попробовать себя на каком-то поприще. А в результате не нашли своего места и призвания. Поэтому скука и разочарование овладело ими.

Печорин же объединил в себе все образы, мысли и поступки молодёжи той эпохи. Стремясь познать себя и мир вокруг, герой выбирает не самые лучшие методы.

В любви он приносит только разочарование, ломает чужие судьбы и даже приносит смерть. Но он не лишён человеческих качеств. Печорин много рассуждает о том, что он сделал не так? Почему пришёл к такому результату?

Но ответ очень прост. Общество посмеялось над его чувствами, и потому он прячет их глубоко в себе. А некоторые качества даже умерли глубоко в душе. Поэтому герой жесток и циничен. Он стал «нравственным эгоистом».

Эти качества были присущи многим интеллигентам того времени. Люди, чей образ воплощён в Печорине, были неординарными личностями. Любили науку, искусство, хотели жить. Но только растрачивали свои силы не туда, куда следовало. Их энергия несла разрушение, а не сотворение нового. На это они ещё не были готовы.

Конечно, не все были такими как Печорин. Ведь герой Лермонтова — «это портрет, составленный из пороков поколения…» Так писал о своём персонаже сам автор.

В нём собрано ото всех понемногу. Но общий смысл этого персонажа понятен. Он является героем того времени, лицом определённых событий.

Многие критики соглашались с мнением Лермонтова и считали, что автор реалистично показал эпоху и личности своего времени.