«Герой нашего времени» изначально задумывался как сборник отдельных повестей о Печорине. Но получился роман, у которого была главная задача: дать четкий психологический портрет героя того времени. Автор подчеркивает, что он преследовал именно эту цель. Раскрыв сущность одного человека, показать низменность целого поколения.

В середине XIX века власть не позволяла людям иметь свое слово. Любое проявление свободомыслия подавлялось. А люди еще помнили судьбу участников декабрьского восстания. Кого-то казнили, кого-то отправили в ссылку. Народ не желал себе такой судьбы. Этот страх заставлял людей жить покорно и не показывать своего недовольства властью. В итоге в стране появилось много молодых, талантливых людей, которые не могли найти свое место в таких условиях.

Таковым являлся герой романа Печорин. Имея талант, он не может найти ему применение. У Печорина очень сложный характер. Он сам признает двойственность своей личности. Одна сторона совершает гадкие поступки, другая понимает, что это неправильно и ругает первую. Он вынужден был стать скрытным, злопамятным и жадным. Возможно он хотел быть другим, но власть не дает ни единого шанса для проявления человечности. Описание характера и поступков Печорина – это есть отражение всего поколения,»его пороки, в полном их развитии», — так писал М.Ю. Лермонтов о своем романе. Такими становятся самые лучшие и воспитанные люди под влиянием общественной обстановки.

Само время сделало из способной молодежи жалкое поколение, которое не способно на проявление сострадания и щедрость. Героизм перестал интересовать молодежь того времени. Они не хотят дарить людям добро, а думают только о своих потребностях. Желчные и честолюбивые эгоисты. Они не виноваты в этом. Их вынуждают жить по таким законам. Власть диктует правила. Люди становятся господами или рабами, притесняющими или притесняемыми.

Герои всегда отличались храбрыми и смелыми поступками. Они способны в ущерб себе помочь любому, нуждающемуся в этом человеку. Герои совершают подвиги, всегда готовы к самопожертвованию. К сожалению, в романе описываются совсем другие люди. Автор поведал о том, что в его время не осталось настоящих героев, в привычном для нас понимании этого слова. Название романа подчеркивает всю трагичность того поколения. М.Ю. Лермонтов называет Печорина героем своего времени, потому что только он один страдает угрызениями совести. Для того времени — это является проявлением героизма. Отсюда и название «Герой нашего времени».