Молодой дворянин Андрей Андриеи Чацкий возвращается в родной город из длительной заграничной поездки. Он добывал там знания, изучал культуру и языки. Приехав домой, Чацкий предвкушал радость от встречи с приветливыми людьми, своей любимой Софьи. Полный новых прогрессивных идей, искренне готовый делиться со всеми впечатлениями, способами переустройства мира, он встречает холодный, настороженный прием.

Никто не идет с Чацким на прямой конфликт, но все дают понять, что его умствования тут не к месту. Персонажи пьесы пошлы и нелепы, однако они и составляют основу общества. Полковник Скалозуб, Репетилов, мошенник Загорецкий, прячутся за незыблемость старых порядков, их слова и деяния не выходят за рамки светских правил, иерархических построений. Чацкому, за его бесцеремонность, пренебрежение мнением старших и пугающую прямоту, общее собрание дружно навешивает ярлык ненормального, сумасшедшего.



Руки Софьи Фамусовой добивается Молчалин, ушлый, пронырливый молодой человек, секретарь ее отца, местного предводителя дворянства. Девушка остается глуха к призывам возлюбленного, выбирая тихое семейное счастье в удобном мещанском окружении. В разговорах с другими представителями светских салонов, молодой реформатор также не находит ни малейшего понимания.

Оглушенный предательством любимой, отверженный дворянским собранием, Чацкий произносит обличительный монолог, раскрывающий всю сущность гнусного общества-болота. Возмущенный недалекостью, скудоумием и трусостью окружающих, он выплескивает в ненавистные лица свои меткие характеристики-обвинения. Неприятель общественных порядков вынужден покинуть родные места, но Чацкий не сломлен, он будет искать единомышленников, способы, как донести до людей светоч истины и драгоценные плоды просвещения.