Главным героем комедии Грибоедова «Горе от ума» является Александр Андреевич Чацкий. Как указывает сам автор, Чацкий противостоит московскому обществу и является единственным здравомыслящим человеком среди всех персонажей произведения. Таким образом, взгляды и идеи Чацкого отражают мировоззрение самого автора.

Образ Чацкого воплотил в себе все характеристики прогрессивного человека, интеллектуально-нравственные запросы которого несоизмеримо выше тех, которыми довольствуется фамусовская Москва. Чацкий противопоставлен главным представителям «века минувшего». Герой выступает в качестве проповедника новых идей. Но, будучи одним из первых провозвестников новых взглядов, Чацкий ведет себя порой безрассудно, проповедуя даже тогда, когда его никто не слушает. 

Чацкий ушел с государственной службы по той причине, что «служить бы рад, прислуживаться тошно». Его возмущает, что государственная служба направлена на прислуживание вышестоящим чинам, а не на служение делу, что она пропитана чинопочитанием, бюрократизмом и холопской подчиненностью. 

Чацкий выступает в роли бунтаря-одиночки, который наивно полагает, что «век нынешний» уже свершил свои завоевания. В начале комедии Чацкий представлен как романтик и мечтатель,  испытывающий иллюзии по поводу возможности нравственного перевоспитания общества, погрязшего в пороках.

Однако вскоре его иллюзии рассеиваются. Чацкий осознает масштабы пропасти, которая пролегает между ним и миром фамусовых. Оболганный и отверженный обществом, герой убеждается в бесполезности своей проповеди. Его надежды и мечты терпят крушение. В финале произведения Чацкий полностью избавляется от своих иллюзий, но не отрекается от своих убеждений. Разгромленный и подавленный герой покидает Москву.

Образ Чацкого демонстрирует назревающий переворот в дворянской среде. Его роль в произведении довольно драматична, он в меньшинстве и терпит поражение. Так автор показывает, что его время еще не наступило. Однако конфликт выявлен, смена старого века новым уже неизбежна.