В пьесе "Горе от ума" на первом плане видна трагедия отвергнутого обществом одиночки. Вернувшийся в родные места после длительного путешествия, обучения за границей, Чацкий полон новых идей и мечтаний. Но все попытки привнести их в дворянскую среду оканчиваются провалом. Героя-вольнодумца не понимают, не принимают, и даже любимая Софья отворачивается, делая выбор в пользу уютного замужества с пустозвоном Молчалиным.

В то же время, о пьесе можно говорить, как о реалистической комедии. Характеры персонажей выписаны Грибоедовым с большой достоверностью. Даже фамилии подчеркивают основные черты их обладателей: Молчалин, Скалозуб, Репетилов. Из-за безрассудства, собственной несдержанности, Александр Андреевич Чацкий попадает, порой, в комические ситуации. Наличие классического любовного треугольника поддерживает интригу, что же станет с главным героем, но не это является ведущей сюжетной линией.

Важнейшей составляющей частью комедии является общественно-политический конфликт между лучшим представителем нового поколения и закостнелым обществом со старыми устоями. В ее сценах старательно высмеивается бюрократия, объясняется вред чинопочитания, низкопоклонства.

Присутствует и философская тема: противостояние ума и глупости, искренности и притворства. Недалекость членов фамусовского общества скрывается за масками шутовства и дурачества. Боясь потерять благосклонность своих вожаков, молодежь раболепствует перед обладателями чинов и званий, потакает их прихотям, старается не высовываться, поскольку полагают, что "В мои лета не должно сметь свое суждение иметь". Если мировоззрение Чацкого идет вразрез с философией дворянского болота, протестующего легко записывают в сумасшедшие.

Становится очевидным, что одиночка, пусть даже умный, сильный, смелый, не пробьет стену бездушия, лжи, лицемерия. Но наш герой не склонен к унынию. Чацкий не сдается, покидая родной край, он верит, что найдет способ, как изменить общество к лучшему.