В своей бессмертной комедии «Горе от ума» А.С. Грибоедов затрагивает наиболее актуальные проблемы своего времени: патриотизм, государственная служба, крепостничество, состояние национальной культуры и образования. У представителей различных эпох существенно отличаются взгляды по данным вопросам. Столкновение этих взглядов наиболее выражено проявляется в противостоянии главных героев — Чацкого и Молчалина, ровесников, которые абсолютно противоположны по своим убеждениям.

Чацкий – это образованный молодой человек дворянского происхождения, представитель «века нынешнего». Чацкий желает бескорыстно служить Отечеству, приносить пользу своему народу. Он презирает карьеризм, чинопочитание и лицемерие. Он рад служить, но не желает прислуживаться. По своим убеждениям Чацкий имеет много общего с декабристами. Он любит простой народ и критикует крепостничество. Он осуждает преклонение перед всем иностранным и уважает национальную культуру.    

Молчалин – полная противоположность Чацкого. Цель его жизни заключается в построении карьеры и достижении высокого положения в обществе. Смысл жизни для Молчалина сводится к личному благополучию. Он готов продвигаться к своей цели любыми путями и средствами, терпеть любые унижения. Главным оружием Молчалина являются лесть, хитрость, услужливость и изворотливость. С теми же, кто ниже его по чину, из кого нельзя извлечь пользы, Молчалин высокомерен.



Различие между этими персонажами выражается и в их поведении в обществе. Чацкий независим и не боится высказывать свою точку зрения. А Молчалин предпочитает держать свои взгляды при себе. Отношение героев к Софье так же ярко демонстрирует их различия. Чацкий испытывает искреннюю любовь к девушке. Молчалин же лишь притворяется влюбленным в дочь начальника, он играет роль любовника исключительно в интересах своей карьеры.

Молчалин полностью разделяет мораль и нравы фамусовского общества, которое отвечает ему взаимностью. Чацкий же категорически отрицает устои старой Москвы, прекрасно осознавая свою несовместимость с «веком минувшим».