Александр Андреевич Чацкий – одно из главных действующих лиц комедии, представитель нового времени, олицетворение ума и просвещения, в противовес темному и ограниченному традиционному обществу провинции начала XIX века. Получив образование за границей, он возвращается на Родину, где делится со старыми знакомыми своими взглядами относительно того, что русский народ – умный, что за ним – большое будущее, считает, что раболепство, покорность и глупое желание прислуживать отходят в прошлое, что это не есть верная дорога.

Старые знакомцы, такие как помещик Фамусов, отец бывшей пассии Чацкого Софьи; полковник Скалозуб; Молчалин, нынешний тайный ухажер Софьи, увивающийся за служанкой Лизой; старуха Хлестова со своими дочерьми буквально поражены такими смелыми взглядами и находят Чацкого сумасшедшим. В их среде модно хаять все отечественное и хвалить заграничное. Барышни зачитываются французскими романами, носят заграничные наряды.

Недальновидность, зашоренность, нежелание развиваться, угодливость и готовность пресмыкаться перед сильнейшим и попирать слабейшего настолько закрыли глаза героям фамусовского общества, что они не видят очевидного – время их прошло, наступила эпоха Просвещения, где человек будет цениться по уму, образованности, личным заслугам.