В русской литературе часто освещается конфликт между настоящим и прошлым. Александр Сергеевич Грибоедов работал над комедией «Горе от ума» несколько лет и закончил ее писать в тысяча восемьсот двадцать четвертом году. Это единственное произведение автора, увидевшее свет. В главном герое, Александре Андреевиче Чацком, писатель видит себя.

Век нынешний автор считает временем просвещения, эрудиции, новых взглядов. Его главный герой видит будущее за новыми людьми, подобными ему – образованными, интеллигентными, обладающими широкими взглядами и гуманизмом. Чацкий остроумный, образованный, красноречивый молодой человек.

Век минувший, по мнению поэта, – век притворщиков, льстецов, глупости и невежества. Здесь царствует крепостное право. Люди уходящего века заискивают перед всем заграничным, европейским, но отказываются принимать чужие знания и науку. В этом времени свои идеалы – бессловесный двуличный Молчалин, полковник Скалозуб, добившийся высоких чинов отнюдь не воинскими заслугами, хозяин дома Фамусов – сам по себе человек не злой, но невежественный и мнительный, прямолинейная старуха Хлестова. Чацкого с его прогрессивными взглядами им проще считать безумным, чем умным.

Возможно, общество не готово было принять слишком свободные и революционные взгляды Чацкого, поэтому считало их опасными и ненужными. Однако то, что обществу этому необходим ветер перемен в виде таких людей, как главный герой, очевидно.