В этой повести Пушкин показал события, произошедшие во времена правления Екатерины Великой. Сначала кажется, что основное внимание писатель уделяет молодому офицеру Петру Гринёву. Но в чём же тогда смысл названия и эпилога в начале произведения?

Мне кажется, что для Пушкина главным персонажем стала Мария Миронова, дочь капитана. Сначала Пушкин показывает её как натуру спокойную, даже немного трусливую. Эти качества даже ввели Гринева в заблуждение. Он думал, что она немного не в себе. Но это оказалось не так. Постепенно он открыл в Марии внутреннюю и внешнюю красоту и русскую простоту души.

Молодые люди полюбили друг друга, но Маша не хочет выходить за Петра замуж без согласия его родителей. Она очень тонкая натура и ей стыдно за то, что она не имеет за собой приданого и не может войти в семью богатого офицера. Но и другого человека она неспособна больше полюбить, потому что верна Гриневу.

Мы видим как постепенно Маша меняется, становится решительной и борется за своё счастье. Находясь в плену у Швабрина, она не согласна смириться со своей участью и стать ему женой. Лучше смерть, чем быть с этим человеком. Много горя выпало на девушку в этот момент: смерть родителей, разлука с любимым, нахождение в заточении. Но она не сломалась, а только стала ещё увереннее в своих идеалах и убеждениях. Честь и достоинство — самое главное.

Судьба благосклонна к девушке. Гринев обращается к Пугачеву, и они вместе вызволяют её из лап Швабрина. Мария уезжает к родителям Петра и там завоёвывает их благосклонность к себе. Но разве может такая девушка не понравиться? Она воспитана порядочными людьми, которые вложили в неё свою любовь и хорошее воспитание.

Ещё раз судьба подкидывает ей испытание на твёрдость характера и способность пойти на все ради спасения Петра. Мария едет к Екатерине Великой и рассказывает обо всех событиях, увиденных своими глазами, о том, что Пётр не предавал и не присягал на верность Пугачеву. Екатерина выслушала Машу и оправдала Гринева. В этом поступке можно видеть прямое указание на жён декабристов, которые жертвовали всем ради своих мужей.

И снова Маша показала себя сильной личностью, думающей не о себе, а о других. Она осталась человеком, чтящим традиции. Честь и достоинство — это главные черты её характера. Поэтому автор и назвал свою повесть в честь Марии Мироновой.