Повествование в романе Пушкина идет от лица дворянина Петра Гринева, уже немолодого человека. Он рассказывает о тех годах своей юности, которые пришлись на бунт Пугачева.

Детство:

Из его краткого рассказа о детстве мы узнаем, что оно прошло так же, как и у большинства детей из не слишком богатых дворянских семей того времени:

<Я жил недорослем, гоняя голубей и играя в чехарду с дворовыми мальчишками>

Воспитанием его занимаются крепостной дядька Савельич, а потом выписанный из Франции гувернер, оказавшийся пьяницей. Но мальчик не имеет ничего общего с фонвизинским недорослем Митрофанушкой: он любознателен, понятлив, читает книги и пишет стихи, даже пробует заниматься переводами.

Взросление:

В возрасте семнадцати лет отец отправляет его на службу. В самом начале жизненного пути Петра мы видим, что он еще молод, легкомыслен и неопытен. Но в течение описанных в романе событий он взрослеет и развивается. Теперь перед нами мужественный, честный человек, неуклонно соблюдающий наставление, данное отцом во время прощания:



<Береги платье снову, а честь смолоду>

Даже перед казнью он не соглашается предать свои моральные устои и перейти на сторону Пугачева. Даже под угрозой смерти он не отрекся от своих взглядов.

Особенно ярко его положительные качества видны на фоне Алексея Швабрина. Петр и Швабрин – ровесники и оба дворяне, но на этом сходство заканчивается: Алексей подл и бесчестен. Этим автор подчеркивает, что благородство и высокая нравственность совсем не зависит от происхождения человека.

«Капитанская дочка» — не только роман о бунте Пугачева, это также история о превращении наивно-простодушного юноши в мужественного человека – человека чести, достойного быть примером для подражания.