Крепостной крестьянин Герасим является центральным персонажем повести И.С.Тургенева «Муму». Это глухонемой от рождения человек, огромного роста, наделенный необычайной физической силой, настоящий русский богатырь. Герасим отличался строгим, серьезным нравом, трудолюбием и исполнительностью.

В деревне он был самым исправным работником, работал за четверых. Богатырская сила главного героя демонстрируется читателю при помощи образных сравнений и метафор, которые помогают лучше представить громадную силу героя. Герасим любил работать не покладая рук и делал это ловко и проворно. Приятно было наблюдать за трудящимся великаном, которому любой труд приносил радость.  

По капризу барыни Герасима из деревни привозят в город и поручают работу дворника. Он погружается  в атмосферу завистничества и подхалимства, царящую среди городских крепостных. На этом фоне перед читателем разворачивается трогательная история любви Герасима к прачке Татьяне. Он ходит за ней по пятам, но девушка боится его и каждый раз леденеет от ужаса при виде этого громадного человека. Эта комичная ситуация служит поводом для насмешек, на которые Герасим не обращает внимания.



Герасим с отвращением относится к пьяницам. Поэтому, когда барыня принимает решение выдать Татьяну замуж за башмачника, девушка притворяется пьяной, после чего Герасим не препятствует их свадьбе. Разбитое сердце героя находит себе утешение в привязанности к спасенному им щенку, которому он дает кличку Муму. Муму была единственным существом, отвечающим взаимностью на его ласку. Но барыня невзлюбила собачонку и приказала избавится от нее.

Герасим принимает решение самостоятельно исполнить приказ. Он утопил Муму, после чего самовольно покинул город, причинивший ему столько боли, и вернулся в родную деревню — к земле, к деревенскому быту, ко всему, что дорого его сердцу. Так он выразил свой немой протест против реалий жизни  крепостного крестьянина.

Герасим стал символом русского народа, воплощением его страшной силы в сочетании с непостижимой кротостью.