Русская история наполнена бесчисленными кровопролитными войнами, в которых пали жертвами миллионы, а быть может и миллиарды, человеческих жизней. Будучи рожден в эпоху воен (сперва отголоском звучала французская война, после — крымская), Николай Некрасов, близкий к народу и чувствующий его боль, лицезрел семьи, которые теряли отцов, мужей и сыновей, не вернувшихся с военной службы. Он понимал насколько тяжка утрата ложится на плечи матерей не дождавшихся из этого кровавого ада своих детей. Под впечатлением от этих переживаний был написан стих "Внимая ужасам войны…".

Некрасов выражает негодование из-за несправедливости жизни, в которой из-за чьих-то материальных или захватнических интересов погибают простые рядовые солдаты, чьи имена не войдут в историю, а тела не будут упокоены родными. Он говорит о боли, которая последует за утратой близкого человека — невосполнимой и безутешной. Но, если вдовы и друзья еще смогут найти в жизни отраду, спрятать горе в укромный уголок души и жить дальше, то мать, утратившая сына, никогда не найдет утешения. Ее утрата навсегда будет в сердце, до самой смерти женщина будет помнить и оплакивать того, чье сердце билось у нее внутри, кто был ее частичкой, ее смыслом жизни. 



Поэт настолько проникнулся болью и безутешностью матерей, что слова употребленные в стихотворении раскрывают его сопереживание, его глубокое сочувствие и злость на глупость мира, в которой мать, рождая на свет дитя для счастья и радости, готовая нести свет в его жизнь до конца своих дней, вынуждена его хоронить жестоко убитого безнаказанной убийцей, имя которой — бессмысленная война за чужие интересы.