В повести «Тарас Бульба» Николай Васильевич Гоголь восхваляет героизм русского народа. Автор показывает нам обычаи и нравы запорожского казачества в былые годы. Тарас Бульба является богатым казаком, у которого растут два сына. Считая, что дети не должны расти под боком у матери, Тарас отправляет своих сыновей учиться в бурсу, желая, чтобы они выросли образованными, а также смелыми и сильными казаками, ведь по его словам хороший казак обязан «почувствовать битву».

Остап был старшим сыном, в юношестве он часто убегал из бурсы, не желая учиться. И только лишь когда Тарас пригрозил своему сыну, что отправит его в монастырь, он продолжил своё обучение. Андрий же любил учиться, но иногда он замышлял шалости и всегда избегал наказания, в то время как Остап всегда брал всю вину на себя и не раскрывал своих друзей. Андрий и Остап, несмотря на все свои различия, имели цельный характер.

Остап обладал всеми качествами настоящего казака, в нём был виден будущий вождь. Но судьба его решила иначе, и в битве под Дубно его взяли в плен. После ужасных пыток его казнили на главной площади в Варшаве. Остап – это воплощение преданности Родине и своим товарищам.

Андрий – это противоположность своему брату, под влиянием своих чувств, он был готов не только доблестно сражаться в бою, но и пойти на предательство. Любовь Андрия к красавице-панночке погубила его. Очарованный красотою панночки он позабыл свою Родину и товарищей. И его жизнь была оборвана пулей, выпущенной его отцом, со словами «Я тебя породил, я тебя и убью».

Повесть «Тарас Бульба» — это гимн Родине и героизму казаков. Остап является человеком полным отваги и с непоколебимой верой общему долгу. Андрий ради своих чувств отказывается от семьи и идёт против отчизны. Два брата были обречены стать врагами.