Главный герой повести Гоголя — полковник Тарас Бульба, преданный, мудрый, опытный воевода казацкого войска.
Старый казак.
Тарас Бульба — человек великого, острого ума, для всех суровый и непреклонный. Больше всего Тарас ценит в людях такие качества, как товарищество и верность долгу. Целиком и полностью он отдает свою жизнь служению Отчизне. Вся жизнь Бульбы заключается в бесконечных военных походах.
Перед каждым боем с поляками, Тарас наставляет и воодушевляет своих казаков на положительный бой. Он дает им “доброго” вина и произносит воодушевляющие речи. Тарас убежден, что нет на свете крепче уз, нежели товарищеские узы, а русское товарищество – самое лучшее в мире.
Тарас вложил в своих сыновей всю душу, что бы воспитать в них настоящих и преданных родине казаков. По результатам первого боя с ляхами, с участием сыновей, его гордости не было предела, с какой отвагой сражались Остап и Андрий.
Однако, случилось непредвиденное, вскоре Андрий предал не только свое отечество, а и родного отца. Каким же горем вылилось это известие Тарасу!
До смерти за родину.
Жизнь старого казака Тараса Бульбы закончилась трагически, его заживо сожгли на костре. Но, даже в последние моменты жизни, Тарас думает совсем не о себе, он ведет себя достойно, как истинный герой, все его мысли направлены на беспокойство за жизни своих казаков. Последний его взгляд был направлен совсем не на огонь, в котором горела его плоть, смотрел он в сторону своего войска, на родных казаков, которое отстреливались от ляхов, вся картина была видна ему, как на ладони.

Тарас Бульба сопоставим с богатырем из былин, старый казак – воплощение русской силы. Настоящий национальный герой, защищающий родину до смерти.
«Разве существует на свете такой огонь, такие муки, которые пересилили бы русскую силу».