Русскими писателями создано множество произведений о жизни детей. Повесть В.Г. Короленко «В дурном обществе» занимает среди них особое место. Я не знаю другого произведения, где так контрастно отражена жизнь богатых и бедных людей. Судьба детей не может складываться счастливо и радостно, если вокруг голод и нищета.

Автор знакомит нас с добрым и отзывчивым мальчиком Васей. Хотя он растет в обеспеченной семье, но не чувствует к себе ласки и внимания. У мальчика умерла мама. Отец всецело поглощен горем, тепло сердца отдает маленькой дочке Соне.

Мальчик бродит по окрестностям родного городка, случайно знакомится с Валеком и Марусей. Чем ближе он узнает новых знакомых, тем больше к ним привязывается, испытывает чувство сострадания. Валек с Марусей живут в заброшенном доме, постоянно мерзнут и голодают.

Вася сравнивает родную сестру Соню с Марусей. Хотя девочки одногодки, но жизнь их совершенно разная. Соня веселая, упитанная, обласканная отцом и няней девочка. Красоту девочки подчеркивает яркая лента в волосах.

Маруся очень тоненькая, бледная. Она очень тихо разговаривает, быстро устает. Девочка тяжело болеет, но никогда не жалуется. Валек с Марусей воруют продукты, поскольку постоянно хотят есть. Тыбурций жалеет детей, но ничем не может облегчить их тяжелую жизнь. Его грустный взгляд говорит о глубоких страданиях и переживаниях.

Мы видим, как раскрывается светлая душа Васи. Мальчик сострадает детям, старается поддержать их. Маленькой Марусе он приносит любимую куклу своей сестры. Когда девочка умирает, Вася ощущает настоящую боль и горечь. Знакомство с Васей помогает Валеку понять, что богатые люди могут иметь доброе, отзывчивое сердце.

Дружба обогащает души детей, раскрывает лучшие черты характера. Доброта, чуткость, сопереживание, готовность помочь в сложных обстоятельствах, смелость, открытость украшают любого человека, независимо от материального и финансового состояния.