Имение Любови Раневской и вишневый сад в нем могут быть проданы за долги. Пока за домом и садом присматривает брат хозяйки, Леонид Гаев. Жизнь Раневской не сложилась, денег у них с дочерью Аней осталось мало.

В доме собираются люди, которые обсуждают его дальнейшую судьбу. Купец Лопахин, разбогатевший мужик, предлагает сдавать имение в аренду. Раневская отказывается от дельного предложения, не хочет губить сад. Гаев также мечтает о сохранении сада, но способен только на пустые мечтания. Анна в это время влюбляется в Петра Трофимова, бывшего учителя ее погибшего брата. Трофимов обещает Анне новую, интересную жизнь, заполненную свободным трудом.

Настал день торгов имения. Денег тетки не хватает Раневской для сохранения своего имущества. Новым хозяином оказывается Ермолай Лопахин, твердо желающий срубить старый сад. Немного погоревав, старые хозяева покидают дом, разъехавшись кто куда.

Любовь Раневская отправляется проживать остаток денег в Париж. Аня счастлива с Петей и надеется на новую жизнь. Гаев устраивается работать в банк. В заколоченном доме забывают старого слугу Фирса, а в наступившей тишине раздается стук топоров, треск деревьев — вишневый сад уничтожают.