ХІХ век – время испытаний на мужество, патриотизм. В этот период Наполеон объявляет себя императором и поворачивает войска в сторону Российской империи. Такие события становятся основой романа «Война и мир» Л. Толстого.

Болконский узнает о войне и тут же сообщает об этом обществу. Он адъютант Кутузова и намерен отбыть в армию немедля. Невзирая на беременную жену, пожилого отца и сестру, Андрей отправляется на поле брани. Он, как и большинство дворян, долгое время восхваляет заслуги Наполеона, его храбрость, неординарность мышления, военный талант. Но теперь отношение к корсиканцу меняется.

Болконский мечтает о славе, великих подвигах, которые будут помнить потомки. Он надеется найти все это в Аустерлице, однако вместо этого получает ранение. Князь спешит к жене, но она умирает. Он упускает надежду на счастье.

Скоро Андрей влюбляется в Наташу и просит ее руки. Свадьбу приходится отложить, поскольку Болконский получает повышение и отправляется на службу в Польшу. Он хочет остаться дома, жениться на Наташе, однако князь должен выполнить свой долг. Андрей умирает от ранения, он защищает отчизну до последнего вздоха.

Николай отправляется на войну с радостью. Однако после первого столкновения с врагом он получает ранение. Его пыл убавляется. Теперь он понимает значение слова «война». Ростов любит Соню, хочет жениться, но вынужден оставить ее, чтобы защищать отчизну.

Вот подрастает Петр и тоже спешит на войну. Практически вопреки родительской воле он записывается в армию. Младший Ростов вместе с братом спешит в бой и погибает.

Пока истинные патриоты сражаются, остальные дворяне продолжают вести привычную светскую жизнь. Они устраивают приемы, как у Элен Безуховой, танцуют на балах, сплетничают,  судят о решениях генералов, говорят о продвижении военных действий, передают новости. Такие люди называют себя патриотами, однако они не торопятся попасть на поле сражения.

Толстой восхваляет истинный патриотизм и порицает ложный. Он призывает чтить память павших героев, ведь таких, как Болконский и Ростов, тысячи. Благодаря их жертве в Российской империи наступает мир.