Считается, что Л. Н. Толстой начал работу над романом «Война и мир» осенью 1863 года. За два года до этого, с 1861 года, Толстой приступил к написанию повести о декабристе, но несколько раз откладывал работу, пока не взялся за роман. В письме он рассказал своей родственнице, что никогда ещё не писал и не обдумывал всё так, как в работе над этим произведением. И роман действительно стоил писателю титанических усилий. Это подтверждают сохранившиеся рукописи – их насчитывается более пяти тысяч.

 Изначально действия в романе происходили в 1856 году. Речь шла о декабристе, вернувшемся из длительной сибирской ссылки. Затем писатель решил перейти к 1825 году. Однако Толстой посчитал, что и к этому времени герой уже был взрослым семейным человеком, а ему хотелось начать с молодости декабриста. Молодость совпадала с 1812 годом. Поразмыслив, Лев Иванович принимает окончательное решение начать роман с 1805 года.

 В своём произведении Толстой планировал использовать историю страны длиною в полвека. Работа должна была делиться на «Три поры». Первая – начало века, вторая – двадцатые годы, третья – пятидесятые годы. Но в процессе создания романа основное внимание было сосредоточено именно на первой части. Автору удалось создать не просто роман, а роман-эпопею – новый жанр в литературе. Рассказывая о войне 1812 года, Толстой стремился передать события максимально точно. Он не стал опираться только на труды историков. Писатель стремился как можно более достоверно описать борьбу русского народа против захватчиков. И для этого он изучил невероятное количество материала: книги, письма, приказы, сражения. Были использованы мемуары участников Отечественной войны, записи пленника, дневники.



 Работая над романом, автор провёл много времени в Румянцевском музее и в архиве, изучая донесения, письма, распоряжения, масонские рукописи. Из документов, не предназначенных для печати, Толстой выделил множество правдивых фактов, о которых молчали историки. Но и этого писателю было недостаточно. Он отправился в Бородино, чтобы собственными глазами увидеть знаменитое поле, зарисовать горизонт, деревни и даже движение солнца.

 Прошло семь долгих, тяжёлых, но очень важных для писателя лет. Силы были потрачены не зря. Толстой очень гордился своей работой, и это понятно. Роман-эпопея занимает важное место среди всех его работ и остаётся бесценным произведением во все времена.