Первые послевоенные годы были не слишком богаты на простые радости. Надо было много работать, восстанавливать страну и напрягаться приходилось всем. Но дети всегда оставались детьми, им нужны были игры, которые отвлекали бы от нелегкого быта, приносили счастье.

Картина "Вратарь" показывает момент футбольного матча во дворе, после школьных занятий. Напряженная фигура мальчишки-голкипера дает представление о серьезности матча. Несмотря на ненастоящие ворота, штанги которых сделаны из кучи портфелей, явно неприспособленное поле, ничто не смущает игроков. Есть мяч, есть зрители, об остальном можно забыть и отдаться любимому увлечению. А спорт, футбол, ребята выбрали, чтобы быть физически развитыми, уметь быстро соображать в быстро меняющейся обстановке.

За игрой увлеченно следят зрители, лишь собака лежащая в ногах, выражает безмятежность. На лавочке сидят несколько детей и молодой мужчина. Все болеют за пацанов, а мужчина, скорее всего, недавний фронтовик, хотел бы сам выбежать на поле. Все одеты неброско, но добротно, ведь жизнь налаживается и тяготы войны постепенно отступают.



Прямо за вратарем за игрой внимательно наблюдает паренек, подмечая тонкости футбола, примеряясь к нему. Такие ребята, как вратарь и его юный дублер, способны увлекаться интересным делом, доводить его до конца. А дел на их век хватит, даже пустырь на заднем плане картины, словно говорит о необходимости своей застройки. Футболисты и зрители олицетворяют новое, мирное поколение советской страны, готовой к преобразованию и светлому будущему.